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Inde : 48 morts dans un accident de car 

Au moins 48 personnes ont été tuées ce dimanche dans l'Etat himalayen d'Uttarakhand, dans le Nord de l'Inde, dans l'accident d'un autocar surchargé qui a versé dans une gorge (photo), une nouvelle tragédie dans un pays où les accidents de la route font 150.000 morts par an.

Treize passagers blessés, pour beaucoup grièvement atteints, ont été sortis vivants de la carcasse de l'autocar par les équipes de secours mobilisées sur les lieux du drame, dans le district de Pauri Garhwal, au nord-est de New Delhi.
Le chef de l'administration du district, Sushil Kumar, a indiqué que 61 personnes étaient à bord de l'autocar, prévu pour en transporter 28 au maximum.

"Il était surchargé, et le conducteur a apparemment perdu le contrôle" du véhicule, a-t-il dit à l'AFP.
"Sur ces 61 passagers, 48 morts ont été confirmés à cette heure", a encore indiqué ce responsable.
Un précédent bilan faisait état de 47 morts et 11 blessés.

Selon Deepesh Chandra Kala, responsable local de la gestion des catastrophes, "le chauffeur a perdu le contrôle de l'autocar et est sorti de la route, dans une vallée profonde. Sous la force de l'impact, le véhicule s'est cassé en deux et il gît à présent dans une petite rivière au fond de la vallée".

L'autocar, qui était plein à craquer, a vu son toit arraché dans l'accident dont les autorités ignorent pour l'heure les causes. Selon M. Joshi, "certains affirment que la partie extérieure de la route était un peu effondrée, ce qui aurait pu provoquer l'accident. Nous sommes encore en train d'enquêter".

Le Premier ministre Narendra Modi s'est dit "extrêmement attristé" et a présenté ses condoléances aux familles des victimes.

Les routes indiennes figurent parmi les plus meurtrières du monde et les accidents mortels sont fréquents dans le piémont himalayen.

Plus de 150.000 personnes meurent chaque année dans les accidents de la route. L'état des voies de circulation, la vétusté des véhicules et la conduite dangereuse sont mises en avant pour expliquer ces chiffres.

Cet accident compte toutefois parmi les plus meurtriers survenus récemment. Dans la même région, dans l'Himachal Pradesh, un autocar transportant des écoliers avait basculé dans un ravin en avril, faisant 30 morts dont 27 enfants.

© Agence France-Presse